章西女王

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导读:在 19 世纪,印度逐渐沦为英国的殖民地。饱受英国殖民者残酷压榨和肆意掠夺的印度人民,为反抗英国殖民统治,在 18571859 年举行了民族解放大起义。这次起义规模之大,地区之广,在印度反抗外闰侵略的斗争史上是空前的。在起义中涌现出许多英雄人物,章西女

章西女王

  在 19 世纪,印度逐渐沦为英国的殖民地。饱受英国殖民者残酷压榨和肆意掠夺的印度人民,为反抗英国殖民统治,在 1857—1859 年举行了民族解放大起义。这次起义规模之大,地区之广,在印度反抗外闰侵略的斗争史上是空前的。在起义中涌现出许多英雄人物,章西女王拉克希米·拜依就是其中的佼佼者。

  章西公国位于德里以南,朱木拿河南岸,是一个面积约 3.6 万平方公里、人口 70 万的土邦。

  1770 年,它成为独立的公国。1805 年英国侵占印度后,章西成为英国的保护国,1833 年,冈迹德·拉奥登上章西王位。

  1842 年的一天,在章西城智神庙里,冈迦德国王的结婚盛典隆重地举行了。站在国王身边的是一个亭亭玉立,美貌绝伦的小姑娘,她就是新王后拉克希米·拜依。当时她年仅 7 岁。印度有早婚、童婚的习俗。但是 7 岁的女孩被选为王后,却有着自幼培养、成年后辅佐王位的目的。王后在宫廷里读书、习剑,刻苦地进行学习和锻炼。随着年龄的增长,她的知识和处事能

  力也一天天提高。由于拉克希米的父亲莫洛鹏只是拉特公国首相的随员,出生于平民,因而她能了解、体贴和团结下属,在宫廷内外受到普遍的尊敬和戴。

  拉克希米·拜依曾为国王生下一子,遗憾的是小王子刚满 3 个月就因病夭析了。1853 年,章西国王冈迦德不幸病故,由于没有子嗣,拉克希米·拜依便以章西女王的身份,开始执政,成为章西王国的实际统治者。这一年,章西女王刚满 18 岁。

  冈迦德国王死后不久,英国驻印度总督就以章西国王无子嗣为理由,妄图将章西强行合并于东印度公司管辖范围,使之成为英国直接统治的殖民地。但是,热爱独立的章西女王,断然拒绝向英国屈膝投降。在 1857 年 5月德里起义的影响下,章西女王毅然宣布起义,举起了民族解放的旗帜。她号召章西人民,决不放弃他们世世代代生活的土地,要以武力消灭英国侵略者,为保卫自己的家园而战!

  1858 年初,英国殖民当局制定了镇压印度各地起义的军事计划。他门派罗斯将军率领近万名英去攻打章西王国。

  章西城地势险要,城东西郊都是高山,只有南郊地势较为开阔。章西四周都有坚固的城墙,城内还有个很大的城堡,王宫和各大庙宇都在这个城堡内。英国军队一接近章西,就到处受到阻击。加之章西女王实行坚壁清野,英军人无粮吃,马无饲料,处境十分窘迫。为了摆脱困境,英军急不可待地开始了对章西城的围攻战。

  在章西女王的指挥下,章西人民正日日夜夜忙于备战,大炮己搬到各个城门上面,城垛里堆满了火药和炮弹。守卫在城墙上的战士个个手握钢枪,精神饱满;炮手们装上了炮弹,炮口对着敌人阵地,只等开火的命令下达。王宫和各个防守地区之间都有通讯联络。全城守军大约有四五千人。章西女王亲自巡视每个堡垒和城门,逐个检查大炮阵地。全城军民同仇敌忾,誓与英军决一死战。

  1858 年 3 月 20 日,罗斯的军队开到了章西城东南 3 英里的卡梅喜山地,在那里扎下了兵营。

  3 月 23 日,章西保卫战打响了。

  沙扬门外高地上的英军大炮轰鸣,猛烈的炮火倾泻到沙扬门和乌奇门之间的城墙上。全副武装的英军,在炮火掩护下向前突击。

  守城的章西军队按兵不动,等英国兵逼近后,才射出一排排霰弹,把英军打得七零八落。炮塔上的大炮也开了火,一下子把英军的炮兵打成了哑吧。仓皇溃退的英军只有少数几个活着的回到兵营。

  第一天的战斗胜利结束了。全城军民沉浸在欢乐中。为了让士兵们得到充分休息,女王安排妇女们晚上来接班。可到了第二天早上,妇女们不肯换班,她们想让男子汉们多休息休息。直到中午时分,妇女们才姗姗离去。

  第二天的战斗,英军也丝毫没占便宜。英国人在山冈后面新安装的一排大炮,全都被打得闷声不响了。

  英军不甘心失败,罗斯命令连夜在柴尔山火速布置炮兵阵地。第三天天蒙蒙亮,英军的大炮就开火了。轰隆轰隆,第一排炮弹就打中了城墙,立刻把城堡打了个豁口,章西守军伤亡很大。

  女王见此情景,不顾敌人的猛烈炮击,骑上马,巡视全城各个地区,以鼓舞军民的斗志。

  接着,女王来到城西炮兵阵地,命令炮兵摧毁敌人的新炮兵阵地。炮手连放几次排炮后,柴尔山上英军新的炮兵阵地被彻底摧毁了。

  章西保卫战进行到第六天,战斗更为激烈。罗斯调来印度雇佣兵代替英兵冲锋,而炮队仍由英国人负责轰击。双方损失都很大,可是章西军民前赴后继,始终坚守着阵地。

  第七天,太阳快落山时,英军开始了更猛烈的攻击,汗劳门的部分城墙被炮火轰塌了,出现了一个缺口。柴尔山的英兵立即向攻开的缺口冲去。守军将领刹格星大喝一声:“弟兄们,为了你们和我的荣誉,下城去与英国佬决一死战!”100 多名章西士兵跟着刹格星冲下城去,他们躲在山丘背后,等英兵一到射程范围,就举枪齐射。敌人很快被打散了。不久,英军的增援部队赶到了。守城的军民纷纷拔出军刀,冲下城去与英国兵厮杀。城堡保住了,但许多士兵没有回来,刹格星也为国捐躯了。

  女王听到刹格星牺牲的消息,十分悲痛。她迅即赶到城墙缺口处,亲自指挥石匠和民工连夜抢修。天亮前,高高的城墙又完整地屹立起来。英军见 ,惊得目瞪口呆,妄图冲进缺口的美一下子化为泡影了。

  战斗的第八天,走投无路的英军决定破坏章西城的生活设施。从早上起,英军炮兵就以密集的炮火,轰击城内最大的贮水池。几名正在汲水的章西军民被炸死。没有饮水,对章西人威胁很大。守城战士连续 4 小时没有水喝。女王立即命令集中西门和南门的炮火,集中打击英军的炮兵阵地,终于压住了敌人的炮队,饮用水又源源不断地送到守卫战士身边。

  4 月 1 日清晨,英军的大炮虽然响彻天空,但却漫无目标。这一异常情况引起女王的注意。她从望远镜里发现远处黄尘滚滚,一支部队正向英军兵营袭来。女王高兴地大声喊着:“章西有救了!我们的救兵来啦!”

  原来,女王在 10 天前派出的密使,突出重围,来到坎普尔王国,找到起 义军将领但提亚·多比,将女王的求援信交给了他。坦提亚当即决定,亲自带 2 万人马去营救章西。

  坦提亚的援军即将到来的消息,使罗斯大为震惊。他不得不分兵两路,阻止这两支起义军的会合。他留下一些基本力量继续包围章西,其余的军队则埋伏在从坎普尔到章西的必经之路——一条谷地的两侧山冈上,以狙击但

  提亚的起义军。

  救兵就要到来的消息很快传遍了章西全城。于是,章西的炮队几乎停止了炮击,以免炮弹落到援军的阵地上。但是,在太阳下山前,拯救章西的希望却成为泡影。

  坦提亚的部队刚一开进谷地,立即遭到隐藏在山冈后面的英国人的两面夹攻,炮弹、子弹像雨点般地打来。起义军被打得分成几股,在激战中损失很大,有 500 多人战死,1500 多人受伤。同时,在这空旷无掩蔽物的战场,英军居高临下的炮火,使援军难于久留。坦提亚·多比只好命令部队撤退。在这关键时刻,附近的一些王公又叛变了,他们协助英军把坦提亚军队的大批军需品抢去,起义军的大炮也落到英军手中。这样一来,坦提亚只有一退再退,对章西城的解救就此失败了。

  章西城依旧处于孤立无援的境地。眼看援军兵败撤走,有些人绝望了。但是,章西女王以坚强不屈的信念鼓舞着守城军民战斗到底。第二天一早,女王就召开了全体军官会议,她分析了当前局势,鼓励大家说:“坦提亚的军队虽然败退了,但明天可能再来支援。我们决不能灰心丧气。我们要以牺牲的烈士为榜样!烈士们为了自由而献身。我们也有可能看不到独立自由,但一定会有其他人踏着我们的足迹继续前进。谁怕英国人,谁就放下武器回老家去。愿意留下来的,就和我站在一起,为国家的独立献身!”

  女王面带微笑,环视着参加会议的人,似乎在请大家作出抉择。在场的军官们不约而同地发誓道:“我们愿意与女王站在一起,打到最后一口气!”

  悲伤与绝望的气氛顿时烟消散,守卫章西的人们振作起精神,恢复了信心。他们敲起战鼓,欧响号角,炮弹像暴雨般地落在英军的阵地上。敌人发起的一次次进攻都被打退了。

  4 月 3 日,章西城保卫战进入了第十二夭,这天拂晓,英军重新集结兵力,发起了最大的一次攻击。敌军从四面八方疯狂地扑来,亭西女王临危不惧,挥舞着宝剑,到处奔波,指挥起义战士与英军拼杀。但是,英军的攻势非常猛烈。在城东南角,攻守战尤为激烈。英军在 8 处架起云梯攻城,城头上守军的枪炮齐发,城墙下敌尸成堆。章西军民的顽强抵抗,使英军不能前进一步。

  然而,就在这时,南大门告急了。原来,负责驻守南门的军官都哈祖里通外国,投降了英军。他下令停止炮击,使英军得以接近城门。他自己则提了一根铁棍冲下城门,将门上的铁链和大锁砸掉,开门迎敌。英军终于冲进了章西城。

  女王举起手中的望远镜,站在最高的炮塔上观察。她发现英军攻进城后。正向各个炮塔进攻。城里到处燃起了大火。

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